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Parea non servin: strategies of exploitation and resistance in the caporalato discourse

Poppi, Fabio I. M., Travaglino, Giovanni A. (2019) Parea non servin: strategies of exploitation and resistance in the caporalato discourse. Modern Italy, 24 (1). pp. 81-97. ISSN 1353-2944. (doi:10.1017/mit.2018.42) (KAR id:72843)

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Language: English
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Official URL
https://doi.org/10.1017/mit.2018.42

Abstract

In this article, we analyse the ideological content of the discursive strategies used by a group of migrant workers subjected to ‘caporalato’, a form of illegal hiring and exploitation of farm day workers through an intermediary. Starting from a series of collective open interviews with farm workers, we examine the way in which the dynamics of both exploitation and resistance are reproduced through linguistic and discursive practices. What emerges from the analysis is a complex set of ambivalent experiences and representations. Despite its inherent exploitative and controlling nature, the workers tend to justify, legitimise and deny the negative aspects of caporalato. Nonetheless, they also use linguistic devices of resistance to reconfigure the meanings of, and their role in, caporalato. Interestingly, the analyses show that caporalato is also perceived as a mechanism of social mobility. Only limited attempts at explicitly challenging its criminal nature are strategically expressed.

In questo articolo, analizziamo il contenuto ideologico delle strategie discorsive usate da un gruppo di lavoratori migranti soggetti a ‘caporalato’, una forma illegale di reclutamento e di sfruttamento del lavoro dei braccianti agricoli mediante l’operato di un intermediario. Partendo da una serie di interviste aperte di tipo collettivo con un alcuni braccianti, si esamina il modo con il quale le dinamiche di sfruttamento e resistenza siano riprodotte attraverso pratiche linguistiche e discorsive. Ciò che emerge, è un complesso ed ambivalente sistema di esperienze e rappresentazioni. Nonostante l’intrinseca natura di sfruttamento e controllo, i lavoratori sembrano giustificare, legittimare e perfino negare gli aspetti più critici del caporalato. Pur tuttavia, i braccianti si servono anche di strumenti linguistici di resistenza con l’obiettivo di riconfigurare i significati ed i ruoli del caporalato stesso. Tra questi, si evince come tale fenomeno possa essere altresì percepito come un meccanismo di mobilità sociale. In ultima analisi, l’analisi riflette su come solo esigui tentativi siano strategicamente messi in atto dai braccianti per denunciare la nature criminale del caporalato.

Item Type: Article
DOI/Identification number: 10.1017/mit.2018.42
Uncontrolled keywords: caporalato, discursive strategy, exploitation, gangmaster system, interviews, resistance
Divisions: Divisions > Division of Human and Social Sciences > School of Psychology
Depositing User: Giovanni Travaglino
Date Deposited: 04 Mar 2019 09:46 UTC
Last Modified: 16 Feb 2021 14:03 UTC
Resource URI: https://kar.kent.ac.uk/id/eprint/72843 (The current URI for this page, for reference purposes)
Travaglino, Giovanni A.: https://orcid.org/0000-0003-4091-0634
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