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Kent Academic Repository

Middle Paleolithic skill level and the individual knapper: an experiment

Eren, Metin I., Bradley, B.A., Sampson, C.G. (2011) Middle Paleolithic skill level and the individual knapper: an experiment. American Antiquity, 76 (2). pp. 229-251. ISSN 0002-7316. (doi:10.7183/0002-7316.76.2.229) (The full text of this publication is not currently available from this repository. You may be able to access a copy if URLs are provided) (KAR id:30105)

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It has been proposed that Paleolithic studies should abandon their focus on groups and turn instead to the individual. If

individuals are to emerge from the lithics-dominated Middle Paleolithic record, the best chance of success is to identify the

products of learner knappers from those of their mentors. To do so we need a framework of knapping standards by which

to measure Middle Paleolithic skill level. Selected measurements on a sequence of 100 subcircular Levallois tortoise core

reductions by a knapper of intermediate skill were compared with 25 reductions by his highly experienced instructor. Four

measures emerge as potential markers of skill level: total stone consumption during initial core preparation, consumption

from the upper and lower core surface, symmetry of the first detached Levallois flake, and failure rate of that detachment

by overshooting the core’s rim. These markers allow us to discriminate between the work of a modern learner and his mentor, but >30 percent were misclassified. The learning trajectory is more complex than the mere honing of skills through practice and is punctuated by increasing numbers of mentor-like reductions. It follows that skill-level measures on their own are

imperfect discriminators. Personal markers other than those of skill level must be found by which to seek individuals in the

Middle Paleolithic record.

Se ha propuesto que los estudios del Paleolítico deberían centrarse en el individuo y no en el grupo social. Una manera de

conseguir que el individuo surja del registro del paleolítico medio, que es predominantemente lítico, es a través de la diferenciación entre productos de talla lítica del aprendiz y del maestro. Para ello, es necesario construir un marco referencial de

estándares de talla que mida el nivel de destreza requerido para talla durante el paleolítico medio. En este trabajo se han realizado las medidas correspondientes en una secuencia de 100 reducciones de núcleo Levallois de tortuga subcircular llevadas

a cabo por un individuo con un nivel intermedio de experiencia. Estas medidas fueron comparadas con 25 reducciones realizadas por el instructor de dicho individuo, quien contaba con un alto nivel de experiencia. Como resultado, se obtuvieron

cuatro medidas como marcadores del nivel de experiencia: el consumo total de la piedra durante la preparación inicial del

núcleo, el consumo de la superficie superior e inferior del núcleo, la simetría de la primera lasca levallois, y la tasa de error

de dicha extracción al sobrepasar el borde del núcleo. Estos marcadores nos permiten discriminar entre el trabajo de un principiante y su maestro en la actualidad; sin embargo, >30% quedan fuera de esta clasificación. La trayectoria de aprendizaje

comporta más complejidad que la mera acumulación de destreza a partir de la práctica, manifestándose a través de un aumento

en el número de extracciones de experto. Se deduce que las medidas del nivel de destreza porsísolasson discriminantesimperfectos para identificar al individuo. Para llegar a reconocer al individuo en el registro del paleolítico medio se deben reconocer marcadores personales adicionales aparte del nivel de destreza

Item Type: Article
DOI/Identification number: 10.7183/0002-7316.76.2.229
Subjects: H Social Sciences
Divisions: Divisions > Division of Human and Social Sciences > School of Anthropology and Conservation
Depositing User: Shelley Urwin
Date Deposited: 13 Aug 2012 11:49 UTC
Last Modified: 09 Mar 2023 11:32 UTC
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