Reasons for second trimester abortion in England and Wales

Lee, Ellie J. and Ingham, Roger and Clements, Steve (2008) Reasons for second trimester abortion in England and Wales. Reproductive Health Matters, 16 (31(1)). pp. 18-29. ISSN 0968-8080. (The full text of this publication is not available from this repository)

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Official URL
http://dx.doi.org/10.1016/S0968-8080(08)31375-5

Abstract

This paper summarises the findings of a study on second trimester abortion in England and Wales in 2005. Second trimester abortions constitute a relatively small proportion of the total number of legal abortions performed in these countries yet attract quite substantial public, and particularly media, attention. Discussion of these abortions has, however, been conducted within a context of little understanding of the factors which explain why they happen. This paper starts with a brief introduction to the policy context for provision of second trimester abortion, and a summary of existing research in the area. It then presents the results of a survey of 883 women on their own reasons why they had abortions in the second trimester. The key concept is that of “delay” and reasons for delay in seeking or obtaining abortion at five stages in the pathway to abortion. No clear, single reason emerges. Amongst the main reasons identified are uncertainty about what to do if they were pregnant, not realising they were pregnant, experiencing bleeding which may have been confused with continuing to have periods, and changes in personal circumstances. The paper ends with a consideration of the implications of the results for education, policy development and service provision. Cet article résume les conclusions d'une étude sur l'avortement du deuxième trimestre en Angleterre et au Pays de Galles en 2005. Les avortements du deuxième trimestre représentent une proportion relativement modeste du nombre total d'avortements légaux pratiqués dans ces pays, mais ils attirent beaucoup l'attention du public et en particulier des médias. Le débat sur ces avortements s'est néanmoins déroulé dans un contexte où les facteurs qui les expliquent sont mal compris. L'article commence par une brève présentation du contexte politique pour la pratique de l'avortement du deuxième trimestre, et un résumé de la recherche dans ce domaine. Il expose ensuite les résultats d'une enquête ayant demandé à 883 femmes leurs raisons pour avoir avorté au deuxième trimestre. Le concept clé est celui de « retard » et des raisons du retard de la demande et de l'obtention de l'avortement à cinq étapes de la voie vers l'avortement. Aucune raison claire et unique n'est apparue. Parmi les principales raisons identifiées, figurent l'incertitude sur la conduite à tenir en cas de grossesse, le fait que les femmes ignoraient qu'elles étaient enceintes, des pertes de sang leur ayant fait croire qu'elles continuaient à avoir leurs règles, et des changements dans leur situation personnelle. L'article s'achève en examinant les conséquences des résultats pour l'éducation, la définition des politiques et la prestation des services. En este artículo se resumen los resultados de un estudio sobre el aborto en el segundo trimestre, realizado en Inglaterra y Gales, en 2005. Los abortos de segundo trimestre constituyen una proporción relativamente pequeña del número total de abortos legales efectuados en estos países; sin embargo, atraen considerable atención pública, particularmente de los medios de comunicación. No obstante, el debate sobre estos abortos ha transcurrido en un contexto de poco entendimiento de los factores que explican por qué ocurren. Este artículo comienza con una introducción concisa al contexto de políticas para la prestación de servicios de aborto en el segundo trimestre, y un resumen de las investigaciones realizadas al respecto. Después, se presentan los resultados de una encuesta entre 883 mujeres sobre sus propios motivos para tener abortos en el segundo trimestre. El concepto clave es el de “demora” y las razones para aplazar la búsqueda u obtención de servicios de aborto en cinco etapas en la ruta hacia el aborto. No surge ninguna razón clara y única. Las principales razones mencionadas fueron: incertidumbre sobre qué hacer si estaban embarazadas, no darse cuenta de que estaban embarazadas, experimentar sangrado, que pudo haber sido confundido con continuar teniendo la regla, y cambios en circunstancias personales. Para concluir, se analizan las implicaciones de los resultados para la educación, la formulación de políticas y la prestación de servicios.

Item Type: Article
Uncontrolled keywords: second trimester abortion; reasons for delay in obtaining abortions; England; Wales
Subjects: H Social Sciences > HM Sociology
R Medicine > RA Public aspects of medicine
Divisions: Faculties > Social Sciences > School of Social Policy Sociology and Social Research
Depositing User: Ellie Lee
Date Deposited: 09 Aug 2010 16:43
Last Modified: 07 May 2014 14:45
Resource URI: http://kar.kent.ac.uk/id/eprint/25245 (The current URI for this page, for reference purposes)
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